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Fabricación

Cuendo era mas joven, me encantaba ir a los parques de diversiones, pero no fue hasta mis años de adolescencia que finalmente tuve el corage necesario para subirme a las montañas rusas. Pero incluso de adolescente, yo estaba aterrado por las montañas rusas cuando iban dadas vueltas… ¡Yo no podía soportar la idea de retar a la gravedad a esas alturas! Pero un día, por fin lo intente y llegué a la conclusión que en realidad da mucho menos miedo que esas bajadas empinadas que hacen dar vuelta a mi estómago. Si alguna vez has estado en una montaña rusa, estoy seguro que sabes lo que quiero decir.

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Los proyectos de software de código abierto están viendo algo de éxito en los sitios de recaudación de fondos como Kickstarter y Indiegogo. Pero Warren Konkel cree que el software de código abierto tiene un mejor modelo de financiación que es más acorde con la forma se construye software. Así Konkel, que fue el primero que condujo LivingSocial, se asoció con su amigo David Rappo, un productor de juegos como Guitar Hero y Skylander, y fundó Bountysource, un sitio de crowdfunding y recompensas diseñado específicamente para ayudar a los desarrolladores de recaudar fondos para sus proyectos de software libre, correcciones de errores y solicitudes de funciones. En esta entrevista, Konkel habla de cómo se enganchó recientemente una inversión de $1,1 millones en Bountysource, da consejos de los desarrolladores en el lanzamiento de un esfuerzo de recaudación de fondos para su proyecto de software libre, y más.

Diga adiós al supermercado tradicional.

Safeway anunció que era adquirida por la firma de capital privado Cerberus Capital Management en un acuerdo por valor de cerca de $9 mil millones, debido a una reorganización de toda la industria que está transformando la forma en la que compran los consumidores su comida.

Efectivamente una fusión entre Safeway y la cadena de supermercados Albertsons, ya propiedad de Cerberus, es un intento de competir en el negocio de la alimentación cada vez más dura, ahora lo que está lleno de gente son las tiendas de barrio, las farmacias y Wal-Marts, así como los mercados de agricultores locales de barrio .

Durante la última década, los supermercados han perdido alrededor del 15 por ciento de su cuota de mercado en favor de otros minoristas, según Phil Lempert, editor de Supermarket News.

“El supermercado tradicional ha crecido con nosotros y nos encanta evolucionar”, dijo Lempert.

El supermercado, que se levantó en la década de 1930 y tuvo su apogeo en los años 1980 y 1990, ha confiado en su comodidad y el tamaño de su popularidad. Es el lugar donde se pueden encontrar cinco marcas diferentes de mantequilla o de 10 tipos diferentes de aceite de oliva.

Estas tiendas también se han basado mucho en la publicidad y en los gastos de publicidad pagados por sus proveedores. Así que la marca de mantequilla que se está viendo en el extremo del pasillo no existe necesariamente porque los consumidores están clamando por ella. En cambio, es debido a que la empresa que ha fabricado la mantequilla, ha pagado a Safeway para ponerla allí.

Por el contrario, las tiendas como Whole Foods y el trabajo de Trader Joe se basa en un modelo diferente: sólo está presente en los estantes lo que se piensa que el cliente quiere. Trader Joe, por ejemplo, es especialmente brutal en sus decisiones acerca de qué poner en su espacio en los estantes. Si el producto no se vende lo suficientemente bien, se busca algo nuevo

“Todo se ha vuelto mucho más competitivo, los que van a ganar, y que están ganando ahora, se centran en el consumidor”, dijo Lempert.

Safeway, al igual que su rival Giant Food, ha tenido problemas para seguir siendo competitivos en una industria que cambia rápidamente. Después de años de engullir cuota de mercado a las tiendas de comestibles, Safeway se enfrenta a la misma amenaza de Wal-Mart y CVS. Grandes minoristas y farmacias se han encubado en el subsector de la alimentación. En los últimos cinco años, Wal-Mart ha abierto una cosecha de tiendas “super” con productos frescos y productos secos, mientras que CVS ha surtido sus pasillos con los huevos y helados.

La continua expansión de Wal-Mart, que tiene más de un tercio del mercado nacional de tiendas de comestibles, en las zonas urbanas es una amenaza a los supermercados tradicionales.

Safeway dijo en un comunicado el que ninguno de sus 1.335 tiendas en todo el país se espera que cierren. Los Ejecutivos de Safeway dijeron el , sin embargo, que si los reguladores del gobierno evalúan el trato de las cuestiones antimonopolio, pueden necesitar suprimir algunas tiendas. Albertsons, que cuenta con 1.075 tiendas, no dispone de oficinas en el área de Washington.

“No hay una justificación clara y convincente para esta fusión”, dijo el director ejecutivo de Safeway Robert Edwards en una llamada con analistas .

Safeway es una de las pocas tiendas de comestibles en el país con una fuerza de trabajo sindicalizada. La presión de las tiendas no sindicales en el pasado han llevado a la compañía a tratar de reducir los costos laborales. No hay ninguna señal de lo que el nuevo propietario se encargará de la emisión, o si se tratará de desmantelar el sindicato.

Los analistas dicen que las dos empresas tienen que combinar con el fin de competir y que no importa lo que pase, el futuro de las compras de comestibles no será la misma.

Por un lado, los supermercados probablemente tendrán que reducir y concentrar sus esfuerzos. Fuera de 128 categorías de objetos transportados por los supermercados, las tiendas tienen un 50 por ciento o más cuota de mercado en sólo 60 de ellos, según un análisis realizado por el consultor y presidente de Dellmart, Frank Dell. Gran parte de los grandes almacenes evolucionaron, dejando de vender televisores, Dell dijo, los supermercados también tendrán que ser más selectivos acerca de lo que ponen en sus estantes.

Los hábitos de los clientes también están cambiando. Con el aumento de las familias con dos ingresos, no hay muchas mujeres de compras durante el día. Y así, las familias ocupadas se apresuran después del trabajo a la tienda para que puedan fácilmente hacer juntos comida. Durante la semana, la gente no quiere vagar por los pasillos de un sinfín de artículos de la despensa; que prefieren cada vez más alimentos preparados y otras opciones rápidas.

Ya, el tamaño medio de los supermercados está disminuyendo, según datos del Instituto de Mercadeo de Alimentos.

Fuente: Instituto de Mercadeo de Alimentos

“Estamos viendo las experiencias de los más pequeños”, dijo Lempert. “Y como resultado, no vamos a tener que entrar en un supermercado y ver 100 marcas diferentes de aceite de oliva que son básicamente lo mismo.”

Pese a lo que muchos piensan, el dinero no lo crea realmente el banco central, sino sobre todo los bancos comerciales

Durante los años que vivimos peligrosamente (2003-2008) y que nos han llevado al infecto cenagal en el que nos encontramos desde que comenzó la crisis, parecía que habíamos entrado en “la gran moderación”. Corría el mes de agosto de 2007 cuando Brad DeLong, una de las máximas autoridades por aquella época en política monetaria en los EEUU, escribió:

Cuando la crisis del modelo económico del estado del bienestar parece llegar a una encrucijada de difícil solución, los expertos vuelven sus ojos a un pequeño país nórdico que gracias a sus recursos naturales y a un modelo de gestión sensato y con visión de largo plazo tiene asegurado el futuro de su estado social y sus pensiones.

Es Noruega, propietaria de un multimillonario fondo de pensiones estatal nutrido de sus ingresos petroleros, que al cierre de 2012 gestionaba un patrimonio de 685.000 millones de dólares, es decir, más de dos veces el PIB de Grecia.

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La medida anti-dumping no sólo perjudica a los fabricantes chinos,… perjudica al sector fotovoltaico europeo. En España las consecuencias serán graves: se impedirá la creación de los megaproyectos de venta a red a precio de pool.

En los últimos meses hemos visto como ha ido evolucionando el tema de los aranceles anti-dumping en fotovoltaica desde una amenaza de la UE, hasta la instauración de un arancel que inicialmente es algo superior al 10% y que en breve podría llegar a más del 50% del precio del panel. Las prácticas de China, son las mismas prácticas que utiliza en sectores como juguetes o téxtil, por mencionar solo un par. ¿Por qué a la fotovoltaica si y los juguetes o el textil no?
Sinceramente, no voy a entrar en si son ciertas las acusaciones de dumping o no. Simplemente diré que sea cierto o no, China está haciendo con los paneles solares exactamente lo mismo que con cualquier otro producto industrial fabricado en este país. Tanto da si hablamos de ropa, de juguetes, o de paneles fotovoltaicos chinos. Estos productos suelen ser más baratos que los producidos en otros países y por eso la mayor parte de ropa, juguetes o paneles se fabrican en China. ¿Son estos precios debidos al dumping? Puede que sí, o que no.

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Uno de los productos de analítica de Twitter más importantes a nivel mundial es español y tiene una de sus sedes en Córdoba. Se trata de SocialBro, la empresa fundada por Javier Burón, Alfredo Artiles y Luis Pablo Pardo. A finales del año pasado publicamos una entrevista con Burón, en el que nos contaba los cambios que la empresa había sufrido en 2012 y cuáles eran sus expectativas para 2013.

La semana pasada SocialBro volvió a estar en boca de muchos tras el anuncio de una nueva ronda de financiación de 1,8 millones de dólares, liderada por la firma británica Scottish Equity Partners (SEP). Con motivo de esta ronda hablamos con Javier Burón para conocer el por qué de la elección de SEP como inversor y los planes de futuro de la startup.

¿Por qué Scottish Equity Partners? me imagino que tendríais reuniones con varios fondos, ¿qué os llevó a decantaros por SEP por delante de otros VCs?

Son uno de los fondos más consolidados en Europa y UK como demuestra su portfolio. Además, su estrategia de inversión es a largo plazo con posibilidad de invertir mucho más en el futuro. Esta visión nos ayuda a equilibrar más el foco entre el producto y la estrategia de ventas.

En noviembre del año pasado hablábamos de la importancia de “romper la empresa en dos” y desarrollar la parte comercial desde Londres, ¿hubiese sido posible el cierre de esta ronda de no haber tomado la decisión de mudaros y mudarte a Londres?

Aunque SEP tiene inversiones en toda Europa personalmente creo que en nuestro caso no hubiera sido posible al ser una inversión relativamente pequeña para ellos, que normalmente hacen más Private Equity. El estar en UK representa un punto importante de cercanía con el equipo. Además el crecimiento en ventas y marketing con equipo local nativo se ha reflejado mucho en nuestras ventas, donde los dos mayores países son Estados Unidos y UK. Hay partes que se podrían externalizar desde España, sin embargo el hecho de mudarnos a Londres es una apuesta de los fundadores para crecer en todos los sentidos.

Ésta es vuestra segunda ronda después de haber conseguido $500k en otoño. ¿Qué habéis aprendido en este tiempo sobre el proceso de fundraising?, ¿qué recomendaciones le podríais dar a otras startups que lo estén intentando en estos momentos?

Aunque la ronda se anunció en otoño, realmente empezó antes, en junio de 2011. Esa es una de las cosas que hemos aprendido: cuesta mucho tiempo y el tiempo es una variable clave en las negociaciones.

Rodearte de gente que entiende a los VC y que te enseña esa parte es muy importante. Como yo tengo background en ingeniería y producto, todavía me sorprendo con algunas de las operaciones que me cuentan del mundo del VC. En nuestro caso Carlos Serra, inversor en SocialBro en la primera ronda, ha jugado un papel muy importante.

¿Qué planes tenéis a corto/medio plazo? o dicho de otra forma ¿qué cosas os va a permitir esta financiación que antes no podíais?

Expansión de ventas y marketing con algo de desarrollo. Potenciar nuestra red de partners y nuestra propia red comercial que les permita a las agencias y a las empresas hacer negocio a través de Twitter.

Con respecto al producto en sí, ¿cómo veis la evolución de SocialBro en los próximos meses?, ¿algún detalle que nos podáis adelantar?

Vamos a mejorar mucho la experiencia de Usuario, guiando y enseñando al usuario como pueden sacar provecho de Twitter a través de SocialBro. También esperamos lanzar más herramientas que se puedan integrar en el uso y workflow diario de cualquier empresa.

El fabricante chino de computadoras Lenovo festejó de forma oficial la inauguración de su nueva planta de fabricación en Whitsett, Carolina del Norte. Las instalaciones de 240,000 pies cuadrados, se encuentra aproximadamente a 10 millas al este de Greensboro, Carolina del Norte, ya era utilizado como un centro logístico, centro de soluciones al cliente, y el Centro Nacional de devoluciones, y está ahora también se utiliza para la producción. Aunque las operaciones de línea reales comenzaron en enero de 2013, la instalación está en camino de llegar a pleno funcionamiento a finales de junio. La instalación está equipada para construir varios tipos de productos de marca Think, incluidas computadoras de escritorio, tabletas y ultrabooks. Tenga en cuenta que debido a la amplia utilización de la automatización, la fábrica sólo añade 115 trabajos de fabricación en la instalación.

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