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Días después del suicidio de Hitler, un grupo de soldados estadounidenses, prisioneros franceses, y, sí, los soldados alemanes defendieron un castillo austríaco contra las SS alemanas.

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Las cosas más extraordinarias de Stephen Harding Es La Última Batalla, una verdaderamente increíble historia de la Segunda Guerra Mundial, es que no se ha mencionado antes, y que ya no se ha convertido en un éxito de taquilla de Hollywood. Estos son los hechos básicos: el 05 de mayo 1945 y cinco días después del suicidio de Hitler, tres tanques Sherman del Batallón de la 12ª División Blindada EE.UU. bajo el mando del capitán John C. ‘Jack’ Lee Jr., liberó a un castillo austriaco llamado Schloss Itter en el Tirol, una prisión especial que albergaba varias personalidades francesas, entre ellos los ministros ex-primer Paul Reynaud y Eduard Daladier y ex generales comandantes en jefe, Maxime Weygand y Paul Gamelin, entre varios otros. Sin embargo, cuando las unidades de la División de Panzer Waffen-SS 17o llegaron para recuperar el castillo y ejecutar a los prisioneros, los asediados y otros numerosos hombres se unieron a los soldados alemanes antinazis de la Wehrmacht, así como algunas de las esposas muy luchadoras y las novias de los VIPs franceses, y juntos lucharon contra algunas de las mejores tropas de élite del Tercer Reich. Steven Spielberg, ¿cómo te vas a perder esta historia?

La batalla parecía un cuento, del siglo 13, el castillo de Itter fue la única vez en la Segunda Guerra Mundial que las tropas estadounidenses y alemanes se unieron como fuerzas en combate, y también fue la única vez en la historia de Estados Unidos que las tropas estadounidenses defendieron un castillo medieval contra un ataque sostenido por fuerzas enemigas. Para hacerlo aún más de película digna, dos de las mujeres encarceladas en el castillo de Itter-Augusta Bruchlen, que era la dueña de la líder sindical Leon Jouhaux y Madame Weygand, la esposa general Maxime Weygand estaban allí porque decidieron que había que hacer una pausa a sus hombres. Ellos, junto con la señora Christiane Paul Reynaud Mabire, eran increíblemente fuertes, capaces y determinadas.

Hay dos héroes principales que debo reiterar, Jack Lee era el guerrero por excelencia: inteligente, agresivo, innovador y, por supuesto, un hombre, que masticaba tabaco y decidido cuando situación táctica lo exigía. El otro fue el muy condecorado oficial de la Wehrmacht Major Josef ‘Sepp’ Gangl, que murió ayudando a los americanos a proteger los VIPs. Hoy en día es honrado con razón en Austria de hoy en día y en Alemania como un héroe de la resistencia anti-nazi.

Harding, es un respetado experto en asuntos militares que ha escrito siete libros muy especializados en la Segunda Guerra Mundial, y su estilo de escritura lleva inmediatez, así como la autoridad. “Sólo después de las 4am Jack Lee se despertó sobresaltado por el repentino estruendo de Garand M1”, escribe sobre el asalto inicial de la SS en el castillo, “la grieta más nítida de Kar-98s, y el fuego del calibre 30 a rondas en estallidos controlados cortos. Sabiendo instintivamente que el fuego saliente venía de la casa del guarda, Lee salió de la cama, tomó su casco y su M3, y salió corriendo de la habitación. Cuando llegó a la puerta de Schlosshof que va desde la terraza hacia el primer patio, una ametralladora MG-42 ametralladora abrió fuego desde algún lugar a lo largo del paralelo Ridgeway al este del castillo, el característico sonido de desgarro del arma claramente audible por encima del fuego saliente y sus trazadores, a medida que se arquearon al otro lado del barranco y rebotaron en las paredes inferiores del castillo. “Todo lo que los informes de Harding en este emocionante pero también históricamente exacta narración está respaldado meticulosa información. Este libro demuestra que la historia puede ser nueva, mordaz y emocionante a la vez.

Los VIPs franceses finalmente dejaron de lado sus diferencias políticas y tomaron las armas para unirse a la lucha contra las tropas de las SS atacantes.

A pesar de sus enemistades personales y rencores políticos de larga data, cuando se trataba de una lucha de las personalidades francesas finalmente dejaron de lado sus diferencias políticas y tomaron las armas para unirse a la lucha contra las tropas de las SS atacantes. Llegamos a conocer a Reynaud, Daladier, y el resto como personas reales, no sólo las leyendas políticas que han transformado a lo largo de los decenios transcurridos. Por otra parte, Jean Borotra (ex tenista profesional) y François de La Rocque, que eran miembros del gobierno de Vichy del mariscal Philippe Pétain y considerado por muchos historiadores como simples marionetas alemanes pro-fascistas, se presentan en el libro como lo que realmente eran: hombres complejos que apoyaron la causa de los Aliados en sus propios caminos. En el caso de La Rocque, mediante la ejecución de un movimiento de resistencia pro-aliada eficaz, al mismo tiempo que trabajaba para Vichy. Si no eran más que marionetas pro-fascistas, después de todo, ellos no han terminado como prisioneros del Fuhrer.

Si bien el libro se centra en la lucha por el castillo de Itter, también establece que la batalla en los contextos más amplios estratégicos del empuje Aliado en Alemania y Austria en los últimos meses de la guerra, y los movimientos cada vez más desesperados del Tercer Reich para responder a ese avance. Este libro es, pues, un fascinante microcosmos de una nación y de la sociedad en colapso, con algunos alemanes haciendo las paces con el futuro, mientras que otros, como la unidad de las Waffen-SS atacando el castillo hasta el final. (Algunos de los combates en realidad se llevaron a cabo después de la rendición formal del gobierno de Doenitz.)

El libro también tiene dolor de honrar la vida de los prisioneros “número” que trabajaban en el castillo de los reclusos Itter-sin rostro de Dachau y otros campos de concentración cuyas historias nunca se han dicho antes con tanto detalle. Cualesquiera que sean sus inclinaciones políticas o animosidades personales hacia los demás, las personalidades francesas hicieron lo que pudieron para ayudar a los llamados “presos número”-es decir, los despojados de sus nombres-en todo lo que podía.

Uno de los prisioneros de honor fue Michel Clemenceau, el hijo del estadista Georges Clemenceau, que se había convertido en un crítico abierto del mariscal Petain y que fue detenido por la Gestapo en mayo de 1943. En el Castillo de Itter mostró “confianza inquebrantable” en el rescate, y claramente había heredado el coraje de su padre, que había sido apodado “El Tigre”. Durante el ataque, con munición corriendo peligrosamente llegaron hasta las últimas de sus tanques destruidos, y el enemigo que avanzaba desde el norte, el oeste y el este, este septuagenario se mantuvo disparando. Su padre habría estado orgulloso de él.

La historia tiene un final que a Hollywood le encantaría: al igual que la SS se había instalado en posición para disparar un panzerfaust en la puerta principal, “el sonido de las armas automáticas y armas de fuego de tanques detrás de ellos en el pueblo marcó un cambio radical en la situación táctica”. El avance de las unidades estadounidenses y combatientes de la resistencia austriaca habían llegado para aliviar el castillo. De acuerdo con el inmenso fresco que había mostrado durante todo el asedio, Lee fingía irritación mientras subía a uno de los comandantes de tanques de rescate, le miró a los ojos y dijo simplemente: “¿Dónde estaban?”, esta historia es tan emocionante como lo es de exagerado, pero a diferencia de esas películas de guerra icónicos, cada palabra de la última batalla es cierta.

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